Новости Зеленограда, инфопортал Зеленоград ИНФО
Вторник, 26 Мая, 2020 год
Главная » Наука » В Мире » Ученые считают, что пещерные медведи вымерли из-за чрезмерно большого носа

Ученые считают, что пещерные медведи вымерли из-за чрезмерно большого носа

Он мешал им переключаться на другую диету при переменах климата

Ученые считают, что пещерные медведи вымерли из-за чрезмерно большого носаОписание© Marbury/Shutterstock/FOTODOM

ТАСС, 1 апреля. Палеоэкологи выяснили, что пещерные медведи вымерли не из-за конкуренции с людьми, а из-за необычного устройства их носа, мешавшего им переключаться на другую диету при переменах климата. Об этом в среду сообщила пресс-служба университета Буффало со ссылкой на статью в журнале Science Advances.

"Мы показали, что похолодание климата привело к развитию особенно больших пазух носа у пещерных медведей. Изменения в геометрической форме их черепа резко понизили эффективность распределения нагрузки по его костям, особенно при укусах клыками или большими зубами хищников, которые они преимущественно используют при охоте", – заявил Алехандро Перез-Рамос (Alejandro Perez-Ramos), палеоэколог из университета Малаги (Испания), чьи слова приводит пресс-служба вуза.

Пещерные медведи (Ursus spelaeus) – один из самых известных представителей мегафауны эпохи оледенения. Эти медведи были заметно крупнее современных бурых медведей, достигая массы в 500 килограмм, но при этом они уступали своим американским "кузенам", короткомордым медведям (Arctodus simus).

В прошлом столетии ученые предполагали, что эти обитатели пещер вымерли примерно 24 тысячи лет назад, в момент наступления последнего межледникового периода из-за конкуренции за добычу и жилье с людьми.

Недавно палеонтологи начали сомневаться в этом, обнаружив намеки на то, что пещерные медведи питались преимущественно растительной и при этом мягкой пищей, а также открыв свидетельства того, что эти животные обладали очень узкоспециализированными зубами и челюстями. Резкое потепление климата лишило их привычных источников пищи, что и привело к вымиранию.

Эволюционный тупик

Подобные открытия, как отмечает Перез-Рамос, поставили перед учеными простой, но важный вопрос – почему пещерные медведи не успели сменить диету и перейти на другой тип пищи, как это сделали другие представители их рода? Европейские и американские исследователи раскрыли причины этого, изучая биомеханические свойства черепов Ursus spelaeus и ряда других медведей.

Эти расчеты указали на одну уникальную черту пещерных медведей, потенциально связанную с их вымиранием. Как заметили ученые, они обладали необычно большими пазухами носа, занимавшими от 30 до 60% от общего объема черепа. Это, вероятно, помогало им тратить меньше энергии на прогрев воздуха во время спячки или просто в холодную погоду.

С другой стороны, расчеты Переза-Рамоса и его коллеги показывают, что это приспособление к холодному климату было далеко не бесплатным для медведей с эволюционной и биологической точки зрения. Оно привело к деформации их черепа и появления своеобразной выпуклости на их лбе, значительно ослабившей стойкость черепной коробки к различным механическим нагрузкам по сравнению с другими видами медведей.

В частности, максимально допустимая сила укуса больших панд, бурых и малайских медведей оказалась в несколько раз выше, чем у их пещерных сородичей, причем это было характерно для всех типов зубов, а не только клыков. Это было связано в том числе и с тем, что пазухи носа занимали у них лишь 11% от общего объема черепа, а не больше его четверти, как у Ursus spelaeus и родственных ему вымерших видов.

Все это, как отмечают палеоэкологи, говорит о том, что пещерные медведи загнали себя в эволюционный тупик. Приспособившись к жизни в суровом климате ледниковой эпохи, они потеряли способность питаться разнообразной пищей, что характерно для их ближайших родичей, обычных бурых медведей. Это, в частности, может объяснять то, почему последние выжили и процветают сегодня, а Ursus spelaeus очень быстро вымерли, заключают авторы статьи.

Источник

Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показанОбязательные для заполнения поля помечены *

*

© 2020 Зеленоград ИНФО – ещё ближе к городу. Все права защищены.


Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru
00:0226 Мая
 Вт, 2020
WordPress: 58,3MB | MySQL:85 | 1,397sec